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Mon chien se lèche souvent les pattes : pourquoi ?

My dog often licks his paws: why?

Vous avez peut-être déjà pu observer votre poilu en train de se lécher les pattes ou de les mordiller ? Sachez que ce comportement est normal dans la plupart des cas. Cependant, il arrive que certains toutous se lèchent de manière frénétique, en particulier au niveau des pattes avant. Alors, dans quels cas faut-il s’inquiéter ? Qu’est-ce qui provoque ce comportement ? Nous allons vous expliquer pourquoi votre chien se lèche souvent les pattes.

Pourquoi les chiens se lèchent-ils ?


Le léchage est un comportement tout à fait naturel et normal chez les chiens. Il s’agit même pour eux d’un moyen de communiquer avec leur entourage. 

Les chiens peuvent également se lécher eux-même, afin de se toiletter par exemple.


Se lécher est également pour nos amis à quatre pattes un moyen de s’auto-apaiser. Un chien peut donc se lécher en cas de démangeaison, ou de douleur afin d’essayer de se soulager. En effet, les toutous n’ont pas toujours la possibilité de se gratter à l’endroit qui les démange.
Si le léchage est un comportement normal, il peut arriver que celui-ci devienne excessif. Dans ce cas, le léchage concerne bien souvent les pattes avant. Si vous constatez que votre compagnon à poils se lèche systématiquement les pattes, cela signifie que quelque chose ne va pas. Vous devez donc vous montrer attentif.




Pour quelles raisons un chien se lèche les pattes ?


Si votre poilu se lèche les pattes de façon intempestive, il faudra en premier lieu examiner la patte concernée afin de comprendre pourquoi votre toutou agit de cette façon.

Les causes de léchage excessif peuvent être multiples :

  • une démangeaison : le léchage et le mordillement sont des moyens pour le chien de calmer les démangeaisons. Elles peuvent être localisées uniquement sur les pattes, ou survenir sur l’ensemble du corps. L’origine de ces démangeaisons (aussi appelées “prurit”) peut être une infestation par des parasites (tiques, puces), une infection fongique (mycose) ou encore une dermatite allergique (y compris une allergie alimentaire).
  • une douleur : comme pour les démangeaisons, se lécher est un moyen pour le chien de chercher à soulager une douleur. Elle peut être due à une plaie (qu’elle soit légère ou plus profonde), une piqûre d’insecte, la présence d’un corps étranger (un épillet par exemple), un problème articulaire ou musculaire, voire la présence d’un kyste ou d’une tumeur.
  • un problème d’origine psychique : dans le cas où vous n’observez aucune cause visible,  il peut s'agir d’un problème d’ordre psychologique. Le léchage peut en effet s'apparenter à un TOC (Trouble Obsessionnel Compulsif) causé par le stress. L’ennui ou encore l’anxiété de séparation sont des sources de stress importantes pour nos poilus.
    Chez un chien âgé, le léchage compulsif peut également être causé par le syndrome de dysfonctionnement cognitif.


Pour identifier précisément la cause du léchage intempestif, nous vous conseillons de consulter votre vétérinaire sans trop tarder. Il ne faut pas laisser le problème s’installer dans la durée, car cela peut avoir des répercussions.
En effet, un léchage excessif et répété sur une même zone peut créer à la longue ce qu’on appelle une dermatite de léchage (ou granulome de léchage). On observe alors que la zone en question est dépourvue de poils, et présente des rougeurs indiquant que la peau est à vif.
Une infection secondaire est susceptible de se déclencher car la salive des chiens contient de nombreuses bactéries. Sans un traitement adapté, le problème ne peut donc que s’aggraver.



Comment soigner un chien qui se lèche souvent les pattes ?


Le vétérinaire examinera votre chien et ses pattes afin de déterminer l’origine du problème. Si votre toutou présente une dermatite de léchage, la première chose à faire sera de la soigner afin d’éviter une éventuelle surinfection. Le traitement se présente généralement sous forme de gels et de lotions antiprurigineux ou anti inflammatoires. Il est préférable que le chien porte une collerette afin d’éviter qu’il ne se lèche durant le traitement.

En cas de dermatite allergique, le vétérinaire prescrira un traitement antihistaminique.

Si votre toutou se lèche et se mordille en raison d’un invasion de parasites externes, il faudra alors opter pour un traitement antiparasitaire.

Enfin, si le léchage excessif est causé par le stress, votre vétérinaire discutera avec vous afin de savoir d’où vient l’anxiété de votre chien. Pour résoudre le problème, vous devrez probablement changer un peu vos habitudes. Si le stress est causé par l’ennui, il faudra offrir plus de balades et de jeux à votre poilu. Des rencontres plus fréquentes avec des congénères seront également bénéfiques.

En cas d’anxiété de séparation, il faudra faire appel à un éducateur canin comportementaliste afin d’opérer le détachement. Un chien qui souffre d’anxiété de séparation est un toutou qui présente un mal-être, il est donc important d’agir !


Vous savez désormais pourquoi votre chien se lèche trop souvent les pattes, et comment remédier à ce problème. Ne tardez pas à en parler à votre vétérinaire, en particulier si vous ne parvenez pas à identifier la cause de ce comportement. En effet, ce problème ne peut pas se régler spontanément et peut entraîner d’autres désagréments pour votre boule de poils.





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