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MON CHIEN VIELLIT, COMMENT L'AIDER ?

My dog is getting older, how can I help him?

Votre chien fait partie de la famille et ce, tout au long de sa vie. Tout comme nous, en vieillissant nos compagnons à quatre pattes deviennent plus fragiles. Il faut donc prendre quelques précautions pour leur offrir un meilleur confort de vie et leur permettre de rester à nos côtés le plus longtemps possible. On vous dit tout !


Quelques mesures simples peuvent aider votre chien à bien vieillir : une alimentation adaptée, un suivi vétérinaire régulier et des soins quotidiens.


À quel âge un chien devient-il sénior ?


Les chiens ne deviennent pas tous vieux au même âge. La longévité de votre toutou dépend beaucoup de sa race, et de sa taille. Ainsi, tous les chiens ne vieillissent pas de la même façon. Les petits chiens sont considérés comme âgés à partir de l’âge de 7 ans voire plus. Les chiens de grande taille, en revanche, ont une espérance de vie plus courte et sont donc considérés comme seniors dès l’âge de 5 ans. En effet, chez les grands chiens les articulations vieillissent plus vite et des pathologies comme l’arthrose peuvent faire leur apparition plus tôt.

En vivant avec votre chien, vous remarquerez rapidement les signes annonciateurs de son vieillissement :


- Il est
moins dynamique
- Ses articulations deviennent raides, il a plus de mal à se lever après une longue sieste ;
- Sa peau s’épaissit et des poils gris font leur apparition ;
- Il ne réagit plus aussi vite à vos ordres, son acuité auditive diminue ;
- Il salive plus qu’avant ;
- Des excroissances comme des boules de graisses apparaissent sur son corps ;
- Ses yeux se recouvrent d’un voile blanc (signe de cataracte)
-
Il mange moins ou au contraire prend du poids sans raison apparente.


Tous ces signes indiquent que votre boule de poils entre dans l’âge senior. Il va donc avoir besoin de vous pour lui faciliter la vie et rendre son quotidien plus doux !


Quelle alimentation choisir pour un chien âgé ?


Quand votre chiot est devenu un chien adulte, vous avez certainement changé son alimentation pour qu’elle corresponde à ses nouveaux besoins nutritionnels


Il en va de même lorsque votre poilu devient senior. Il bouge moins, ses besoins énergétiques vont donc changer. Pour éviter une prise de poids qui serait néfaste pour sa santé, changez son alimentation pour des croquettes adaptées aux chiens âgés, moins grasses et moins énergétiques.
Mais attention, pour ne pas perturber la flore intestinale de votre loulou, il faut faire ce changement progressivement, en réalisant ce qu’on appelle une transition alimentaire. C’est d’autant plus important que la digestion devient plus difficile avec l’âge.

Pour éviter le surpoids et l’obésité, soyez également attentifs à la quantité de friandises que vous donnez à votre fidèle compagnon. 

Enfin, pour garder votre toutou en forme, vous pouvez aussi avoir recours à des compléments alimentaires. Afin de préserver ses articulations, préférez un complément à base de glucosamine, de moule verte et de chondroïtine, des ingrédients reconnus pour leurs effets sur les douleurs articulaires.


Prenez soin de votre chien senior


Votre toutou senior aura besoin de plus de soins qu’avant. Étant moins actif, il est possible que ses griffes ne s’usent plus assez, il faut donc les surveiller et les raccourcir si besoin. Des griffes trop longues peuvent gêner votre compagnon à quatre pattes lorsqu’il marche.
Un brossage hebdomadaire est également recommandé pour prendre soin du poil et de la peau de votre animal de compagnie. C’est l’occasion de vérifier l’absence de parasites (tiques, puces), et de surveiller l’apparition de boules de graisse ou de tumeurs sur son corps. Si vous constatez que sa peau est sèche, vous pouvez ajouter à sa gamelle un complément alimentaire riche en acides-gras essentiels (omégas 3).
Les visites chez le vétérinaire doivent également être plus fréquentes. Votre chien doit au minimum faire un bilan de santé chaque année, voire deux fois par an, afin de voir si tout va bien et détecter d’éventuels pépins de santé au plus tôt. La vaccination, la vermifugation et les traitements antiparasitaires restent indispensables, à tout âge !

De plus, les problèmes dentaires liés au tartre sont plus fréquents chez les chiens âgés. Une mauvaise haleine et/ou une difficulté à mâcher doivent vous amener à consulter.


Chien âgé : son confort, c’est du sérieux !


Un toutou âgé peut devenir sourd ou voir sa vue diminuer, il aura peut-être besoin que vous soyez davantage à son écoute que d’habitude. Un chien âgé dont la vue se dégrade ne sera pas handicapé si son environnement ne change pas. Veillez donc à ce que votre poilu conserve ses petites habitudes. Évitez de déplacer son panier par exemple, sauf s’il se trouve dans un endroit difficile d’accès.

C’est aussi le moment de lui offrir un couchage plus confortable, au ras du sol, et sans rebord pour qu’il puisse s’y installer facilement. En ce qui concerne les promenades, il faudra certainement ralentir un peu le rythme. Mais n’arrêtez surtout pas les balades sous prétexte que votre chien vieillit, ou que ses articulations sont plus raides. Un chien âgé doit conserver une activité physique, il faut simplement l’adapter à son âge et à son état de forme !

Enfin, les vieux chiens peuvent souffrir d’insuffisance rénale et devenir incontinents. Ne le grondez pas si un petit oubli arrive ! Et si cela devient gênant pour vous, sachez qu’il existe des couches pour chien.


En suivant ces quelques conseils, vous offrirez à votre boule de poils une meilleure qualité de vie et le garderez en forme plus longtemps. 


Avez-vous d’autres conseils concernant les chiens âgés ? Partagez-les avec nous en commentaire ! 

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