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Le Cani-VTT : un sport canin accessible à tous?

Cani-VTT: a canine sport accessible to all?
Pratiquer un sport avec son chien est un excellent moyen de le dépenser, de parfaire son éducation et de développer une réelle complicité avec votre binôme Parmi les nombreux sports canins existants, le cani-VTT ou bike joëring est l’un des plus accessibles. 

Quels chiens peuvent pratiquer le cani-vtt? Quel matériel faut-il prévoir ? On répond à toutes vos questions.

Si vous aimez le vélo et que votre chien aime courir, alors le cani-VTT est peut-être fait pour vous. Cette activité sportive paraît facile à pratiquer, cependant il convient de prendre quelques précautions pour assurer la sécurité de votre poilu, et la vôtre !

En quoi consiste le Cani-VTT ?

Le Cani-VTT, aussi appelé “bike joering” consiste à faire du vélo avec son chien ou ses chiens. En général, il s’agit de VTT, mais un vélo plus basique peut également convenir. Le choix du vélo dépend des chemins que vous souhaitez emprunter pendant vos entraînements.
Comme de nombreux autres sports, par exemple le canicross, le bike joering a été inventé pour permettre aux chiens de traîneaux de continuer à s’entraîner même sans neige.
Le chien doit fournir l’effort le plus conséquent, puisqu'il s’agit d’un sport de traction, mais le maître doit également pédaler. Le cani vtt est donc un vrai sport d’équipe.

Quels chiens peuvent pratiquer le canivtt?

Il faut savoir que le canivtt, comme tous les sports de traction, est une activité physique intense et ne convient donc pas à tous les toutous. Pour pratiquer ce sport, votre compagnon à quatre pattes doit être en pleine santé et doit avoir terminé sa croissance (entre 12 et 18 mois selon les races de chiens). 
Les petits chiens (chiens de compagnie) et les chiens de très grand gabarit ne peuvent pas pratiquer ce genre de sport canin. Pour les petits chiens, l'agility est plus adapté.
Le cani-VTT est particulièrement adapté à toutes les races de chiens dites de travail : chiens de berger (Berger Australien), chien de traîneaux (Husky) et chien de chasse (Epagneul Breton). Mais ce critère ne suffit pas, il faut également que votre chien aime courir, ait envie de tracter et possède un minimum d’endurance. Ce n’est pas le cas de tous les chiens.
Avant de commencer, demandez l’avis de votre vétérinaire pour savoir si votre poilu peut pratiquer le cani vtt.



Quel matériel fait-il pour pratiquer le cani-vtt ?

Le choix du matériel est très important pour pratiquer le cani-vtt en toute sécurité. 
Pour votre chien, vous devez prévoir un harnais spécifique comme un harnais de traction. La pratique du sport canin de traction avec un harnais de promenade ou un collier est fortement déconseillée. Vous risqueriez d’infliger des blessures à votre poilu. 
L’utilisation d’une pommade pour renforcer les coussinets ou de bottines pour chien peut également être utile.
Vous concernant, le port de gants et d’un casque est vivement conseillé car les chutes peuvent arriver, et en général le cani vtt se pratique à vive allure !
Il faut aussi prévoir une laisse avec amortisseur (cela s’appelle une ligne de trait) qui va limiter les à-coups et rendre la séance plus confortable pour vous, mais aussi pour votre compagnon canin. 
Une barre fixe reliée au vélo peut également être utile car cela évite que le chien viennent percuter le vélo ou ne vous fasse changer très brusquement de direction.
Prévoyez également de l’eau, des snacks et des friandises, et une trousse de premiers secours en cas de bobo.
Comment débuter le cani-vtt ?

Comme nous l’avons dit plus haut, il faut absolument attendre que votre chiot ait terminé sa croissance pour débuter les sessions de canivtt.
Mais cela ne veut pas dire que vous ne pouvez rien faire avant ! En effet, pour pratiquer le cani vtt, votre toutou doit déjà connaître au moins 4 ordres de bases : devant/stop/droite/gauche. Vous pouvez donc commencer à l’éduquer à ces ordres en utilisant le renforcement positif.
Il faut également familiariser votre chien avec le matériel (harnais, bottines) et avec le vélo. Pour cela vous pouvez par exemple, faire une promenade avec une personne à vélo à côté, afin que votre chien s’habitue au vélo et ne soit pas tenté de le poursuivre.
Enfin, vous augmenterez la durée et l’intensité des entraînement de manière progressive. 


Les avantages du cani-VTT

Pratiquer le cani VTT avec votre chien est une très bonne idée, et ce, pour plusieurs raisons.
Tout d’abord, cela permettra à votre toutou de se dépenser à fond, cela permet donc d’éviter l'apparition de troubles du comportement liés à l’ennui et au manque de stimulation.
La deuxième raison, c’est que c’est une bonne source de motivation pour vous de faire du sport ! 
Le cani VTT vous aide également à renforcer l’obéissance et l'éducation de votre chien. 
Enfin, cela vous permet d’avoir une relation encore plus complice avec votre poilu car vous partagez ensemble des moments agréables !

Conseils supplémentaires

Le cani VTT sollicite énormément les articulations de votre chien. Pensez à commencer la séance avec un échauffement pour éviter les blessures. Vous pouvez également lui donner des compléments alimentaires favorisant la mobilité et contenant de la glucosamine et de la chondroïtine pour prévenir les douleurs articulaires.
Donnez à votre chien une alimentation spécifique pour les chiens sportifs si vous pratiquez souvent et à un rythme soutenu.
Pour éviter les torsions de l’estomac, aussi appelées retournement d’estomac, il faut veiller à ne pas nourrir votre chien juste avant la séance, et à ne pas le faire boire de trop grandes quantités d’eau pendant l’effort. La torsion de l’estomac peut en effet être mortelle en quelques heures.
Enfin, il faut savoir arrêter la séance avant que votre poilu ne soit trop fatigué. Ainsi, si vous voyez qu’il commence à ralentir, ou qu’il se met à renifler à droite à gauche, c’est qu'il est temps d’arrêter ou au moins de faire une pause !
De plus en plus de centres canins proposent des initiations au cani vtt. N'hésitez pas à vous y inscrire pour débuter dans de bonnes conditions et être conseillé !

Vous savez maintenant tout sur le cani vtt, un sport accessible à de nombreuses personnes, mais qui n’est pas adapté à toutes les races de chien.

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