La dépression chez le chien : causes, symptômes et solutions

La dépression chez le chien : causes, symptômes et solutions

Les chiens sont généralement de nature joyeuse et dynamique. Cependant, nos poilus peuvent eux aussi connaître des épisodes de dépression.  Comment reconnaître les signes de dépression ? Comment aider votre chien à aller mieux  ? Nous allons tout vous dire dans notre article.

Comment savoir si mon chien est dépressif ?

Un chien souffrant de dépression est un poilu dont le comportement change.

Ce sont effectivement les changements de comportement chez votre chien qui doivent vous mettre la puce à l'oreille.

On peut cependant lister quelques signes fréquents de dépression observables chez nos boules de poils :

  • perte d'appétit : le chien qui était d'ordinaire plutôt glouton se désintéresse de sa gamelle voire ne mange plus.
  • Perturbation du sommeil : un chien adulte dort quotidiennement une quinzaine d'heures. Un chien souffrant de dépression peut se mettre à dormir davantage car son sommeil est moins réparateur.
  • isolement : les chiens recherchent généralement la compagnie des humains et l'interaction, dans le cas contraire, c'est révélateur d'un problème.
  • léchage excessif : certains chiens déprimés ont la manie de se lécher et mordiller les pattes. Attention cependant, ce comportement peut également être dû à de l'eczéma, une maladie ou des douleurs articulaires.
  • anxiété de séparation : le chien dépressif manifeste généralement son mal-être lors des absences du maître par des destructions ou de la malpropreté.
  • gémissements/soupirs : ils sont plus fréquents chez le chien déprimé. Ce sont des signes de tristesse.
  • bêtises : le chien fait des bêtises afin d'attirer l'attention de son maître. C'est sa façon de dire que quelque chose ne va pas.

Vous l'aurez compris il existe différentes signes indiquant que votre compagnon pourrait souffrir de dépression. De plus, ces symptômes sont communs à certaines maladies, il faut donc en premier lieu consulter votre vétérinaire afin d'obtenir un diagnostic fiable et écarter d'éventuels problèmes de santé.

chien ayant l’air déprimé allongé sur le côté


Dépression chez les chiens : quelles sont les causes ?

Les causes de dépression sont liées aux situations engendrant du stress. Un chien stressé peut effectivement devenir un chien dépressif si le stress devient chronique.

Voici les causes de dépression les plus souvent rencontrées :

  • déménagement : la perte de repères qu'il provoque peut entraîner une dépression, généralement passagère.
  • Arrivée d'un nouveau membre dans la famille : qu'il s'agisse d'un bébé ou d'un autre animal, votre chien peut se sentir délaissé et en souffrir. Là encore, la dépression est en général de courte durée.
  • Un changement de votre emploi du temps ou de vos habitudes : si vous êtes amené à laisser votre poilu seul plus longtemps à la maison ou si vous avez moins de temps à consacrer aux balades, cela peut être mal vécu par votre chien.
  • un séjour en pension : le changement d'environnement couplé à l'absence de ses maîtres peut avoir des conséquences sur l'humeur de votre animal et générer de l'anxiété. 
  • l'empathie : si vous êtes vous-même dans un état dépressif, votre chien peut percevoir votre mal-être et se mettre à éprouver lui aussi de la tristesse.

chien et jeune fille semblant déprimés


Comment soulager un chien déprimé ?

Maintenant que le diagnostic ne fait plus de doute, il faut remédier à cette situation. Voir son chien triste et abattu est difficile, heureusement il est possible de l'aider grâce à quelques conseils.

Donnez-lui plus d'attention et de câlins. Votre compagnon canin a besoin de recevoir des marques fréquentes de votre affection.  Soyez à l'écoute, patient et affectueux. Veillez cependant à ne pas tomber dans l'excès et laissez-lui des moments de calme et de tranquillité.

Proposez à votre chien des jeux. C'est une activité essentielle pour le bien-être de votre poilu, et cela renforce votre complicité. Alors, on ne s'en prive pas ! Essayez de varier les types de jeu pour ne pas le lasser et éveiller son intérêt. 

Veillez également à ce que votre animal puisse rencontrer des congénères (si les interactions sont positives). 

Si votre chien est triste car il a perdu un membre de sa famille, adopter un nouvel animal pour lui tenir compagnie peut être une bonne idée. Attention car cette décision implique davantage de responsabilités, soyez sûr de pouvoir gérer la présence de plusieurs animaux à la maison.

Il existe également des compléments alimentaire permettant d'aider les chiens dépressifs, sans effets secondaires.

La dépression étant bien souvent liée à l'anxiété, notre complément alimentaire Relax pour chien stressé est aussi utile pour soulager les symptômes de la dépression chez le chien. Relax contient du L-tryptophane, un précurseur de la sérotonine (appelée hormone du bonheur), et de la vitamine B qui permet de favoriser le bon fonctionnement du système nerveux. Relax est aussi savoureux qu'une friandise, et contribue au bien-être de votre poilu. 

Enfin, si tous ces conseils n'ont pas donné suffisamment de résultat, et si la dépression est sévère, votre vétérinaire peut vous prescrire des médicaments antidépresseurs. Cette solution est à utiliser en dernier recours, car ces médicaments ont des effets secondaires.

En conclusion, si vous pensez que votre chien est atteint de dépression, la première chose à faire est de consulter votre vétérinaire pour vérifier que ce n'est pas lié à des problèmes de santé. Quelques changements dans le quotidien et l'environnement de votre toutou devraient lui redonner goût à la vie. Dans les cas les plus graves, un traitement médicamenteux est envisageable. 

Est-ce que votre chien a déjà été déprimé ? Quel traitement vous a permis de l'aider ? Dites-nous tout en commentaire.

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